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【中國科學報】長臂混元龍:一次意想不到的藍天之旅

文章來源:中國科學報 丁佳   發布時間:2019-05-10  【字號:     】  

  在關于對藍天的渴望方面,人類和恐龍并沒有什么區別。

  為了能飛到天上去看看,人類進行了大量的嘗試,最終發明了飛機;而恐龍在其演化歷程中,也曾進行過大量意想不到的適應飛行的嘗試——比人類更甚的是,它們連自己的樣子都改變了。

  5月9日,《自然》雜志的封面文章發表了中國科學院古脊椎動物與古人類研究所科研人員的一項研究成果,他們發現了一種生活在侏羅紀的長著膜質翅膀的恐龍,它為恐龍的飛行演化補上了缺失的一環。

  撲朔迷離的“四不像”

  在脊椎動物里,翼龍、鳥類和蝙蝠都能飛,但它們的演化過程是獨立的,各自的飛行結構也是形態迥異的。

  相較翼龍和蝙蝠不完整的化石記錄,隨著不斷發現的帶羽毛恐龍和早期鳥類化石,得益于我國中晚侏羅世的燕遼生物群和早白堊世的熱河生物群,有關鳥類飛行起源這一重要科學問題取得了重要進展。

  “尤其是恐龍家族里最為怪異的類群——善攀鳥龍類的發現,為我們揭示出了一條令人匪夷所思的征服藍天之旅。”中科院古脊椎所研究員徐星說。

  善攀鳥龍類的形態十分奇特,它們的頭骨